SORMANO: Lunedi 11 novembre –  Tutti all’Osservatorio, dalle ore 13.00 fino al tramonto per vedere il transito di Mercurio sul Sole

SORMANO: Lunedi 11 novembre – Tutti all’Osservatorio, dalle ore 13.00 fino al tramonto per vedere il transito di Mercurio sul Sole

Domani Lunedi 11 novembre sara una giornata straordinaria, riportiamo l’articolo dal sito ufficiale della Colma di Sormano che spiega l’evento in maniera esaustiva.

Tra tutti gli eventi astronomici dell’anno 2019, uno tra i più attesi è sicuramente il transito del pianeta Mercurio fra la Terra e il Sole. Si tratta, infatti, di uno spettacolo piuttosto raro, con una frequenza media di 13-14 volte per secolo. Il passaggio più recente è avvenuto solo 3 anni fa, nel maggio del 2016, mentre per il prossimo appuntamento dovremo aspettare il 2032.

Data da segnare sull’agenda, quindi: 11 novembre 2019. Sarà infatti questo il giorno in cui il piccolo pianeta farà capolino e si concederà una passeggiata (prospettica) davanti al nostro Sole; sarà inoltre un transito particolarmente degno di attenzione, in quanto avverrà quasi centralmente rispetto al disco solare. In Italia, l’evento inizierà alle ore 13:35, con il primo contatto tra i due astri. Ci vorranno due minuti perché Mercurio entri completamente nel disco del Sole, mentre bisognerà aspettare le 16:19 per raggiungere la fase massima del transito, con il pianeta situato alla minima distanza rispetto al centro della nostra stella. Seguirà quindi la discesa dei due corpi celesti verso il tramonto, che ci impedirà di vedere il termine del transito, calcolato per le ore 19:03.

L’evento non sarà visibile a occhio nudo, a causa delle ridotte dimensioni apparenti di Mercurio (10’’ d’arco di diametro) rispetto a quelle del Sole (diametro medio di circa 30 primi d’arco); sarà indispensabile utilizzare un piccolo telescopio o binocolo con almeno 50 ingrandimenti. A questo proposito, è sempre bene ricordare che il Sole è pericolosissimo da osservare senza una opportuna protezione! Occorrerà dotarsi di un apposito filtro per evitare danni irreparabili alla retina.

Ma perché si tratta di un evento così raro? Per un semplice motivo: l’orbita di Mercurio è inclinata di 7° rispetto all’orbita della Terra, per questo assistiamo al transito solo nei momenti precisi in cui la Terra si trova allineata con il pianeta e con il Sole, cosa che può accadere solamente in due periodi dell’anno: a maggio e a novembre. Si tratta, in sostanza, dello stesso meccanismo che consente il verificarsi delle eclissi di Sole, laddove c’è la Luna al posto di Mercurio.

L’Osservatorio di Sormano, per l’occasione, ha in programma un’apertura al pubblico straordinaria, dalle ore 13.00 fino al tramonto. Non rimane altro che sperare in buone condizioni meteorologiche per poter osservare questo evento decisamente spettacolare!

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